Welcome to Gettinghotforwine!

Vineyards to visit

(Dutch below) This blog has led me to travel to the wonderful city of Athens, the capital of Greece! I got into contact with this winery just a little south from Athens international airport. The winery lies within the center of the town Koropi and is attached to the living quarters of the family of Nikolou. This is actually how they used to build the wineries back in the day. Every house had it’s own winery! The coolest thing ever, I know! Actually the winery of Nikolou is the only one left remaining in town, that has maintained it’s traditional infrastructure. It comes with the most amazing family as well! Their knowledge and hospitality know no limits!

They introduced me with this local white grape variety called Savantiano and it amazed me how much possibilities this grape has! Savantiano is a grape that is typical for the area, that said so it does not need a lot of water and can withstand drought very well. It grows on so called bush vines with roots that go deep into the ground in search for water, so the grapes develop a lot of complexity on their own. There is also a lot of wind in the area, sort of similar to the wind you can find on the islands, which makes the vines not that susceptible to deceases. Also slopes were dug between the vines so the water would be lead through there so the vines are protected from fungal deceases.

The winery has been in the family for generations, each of the previous pass on their knowledge and passion so the next generation could lift the winery to a new level.

Even though they produce lots of different wines, it is the grape Savatiano that is what makes this a vineyard worth visiting! As said above, Savatiano is a grape that produces wines in many shapes and forms. The most known form in the country is the Retsina wine! Retsina is a wine made from a base wine and has added extract from pine trees to give it an extra dimension. But the family did something more with it! During my tasting opportunity I was presented with a Savantiano that was made as a crisp fresh white, just as the grape is. Think of fresh lemons with a touch of sea salt, other fresh citrus notes and green apple. It is lovely! Nicely matched with oily sardines. Second was the same grape, but now made aging on the lees. The aroma's found in the basic Savatiano are still present, but complemented with a creamy texture and tones of yeast and bread. There is already a nice herbal dimension present in the wine, which makes it perfectly combined with white meats such as turkey, chicken or even pork. Of course seafood works as a perfect marriage, along with so many other cuisines with a Mediterranean touch. Also creamy cheeses does the trick. Think not only of Brie, but of local cheeses like Mizithra. This cheese is very creamy as well, and based on sheep's or goat's milk and can be made salty, which can be matched with the touch of salt still present in this wine as well.

The third one was called 'Botanic Base' and is in fact a Retsina wine. A Retsina wine is a local specialty from Attica. What makes this wine so special is that they add a certain amount of pine resin to the basic Savatiano wine to give it an extra kick, or should I say, a whole new dimension! Literally thousands of years ago, the wine in Greece was kept in amphora's (which is a huge clay jug) and then this was sealed with resin to prevent from oxidation. During this process, some of the resin dripped into the wine, giving it a distinctive flavor. From then Retsina was born! The resin brings aroma's like almost a wet pine tree forest, after it just rained, along with a lot of herbal notes. This way it is beautifully matched with fish from the BBQ or grilled with lots of herbal flavors. The family of Nikolou uses just the right amount of resin, in order to maintain the beautiful character of the Savatiano grape, so you still find the lemon peel and the saltiness in it.

As innovating as the Nikolou family is, they decided to take Retsina to a new level and produced the very first sparkling Retsina, that is really one of a kind! Here the Methode Traditionelle has been used as well, with the second fermentation within the bottle. So come to think about it, this sparkling is actually a combination of the three wines above. You have your basic Savatiano, combined with the aging on lees during the Methode Traditionelle, added with the pine resin. This wine has been called 'Botanic' and actually the name already describes the character, which is just full of aging notes and botanical herbs. This wine is just heaven! Match it up with seafood and many other traditional Greek dishes.

The family literally does everything themselves, which for me increases part of the charm. In the picture below you can see the sparkling Retsina enjoying its second fermentation within the bottle. The bottles are faced down, so that the lees would sink to the neck, but still releasing interesting aroma's in the wine. Every day a member of the family turns the bottles so that none of the lees gets stuck and all sinks. After that the neck gets frozen so that the dead yeast could be removed from the bottle.

This sparkling Retsina is unique and the first of its kind, made with knowledge, dedication and innovation!
And then, just when you think it cannot go any better than this, their orange wine was served on the table! Again made from the famous Savatiano, this wine has been made completely natural, so with no added sulfphites, wild yeast, no clarification or filtering and a a lot of skin contact! As the color presents itself to be more yellow than orange it is proudly called 'Savatiano Yellow', with a taste so unique and complex, it will just blow your mind! Because these grapes come from 60-year old vines, it already shows a lot of complexity and it just becomes more and more after the vinification. Complex aromas of tropical fruits like juicy mango and apricot, orange peel, saltiness, spices are just the top of the iceberg. When I tried this wine, I felt like words would never be enough to describe this wine in all its beauty and I was right. Because every sip provides you more and more flavor and complexity. This wine may be hard to match, but then again, so are some of the dishes. And therein lies the match made in heaven. Think of dishes that are so hard to match a wine with, like boiled meats, sharp cheeses such as goats cheese, some blue cheeses and it also does very well with lots of vegetarian dishes. Even though this wine has been made without any sulphites, you would be amazed on how well it ages in the bottle.

Apart from the wines I have tasted and described above, there is still a wide range of other delicious wines that Nikolou offers, all made from either local varieties or French with a Greek twist! My only advice after this wonderful experience is just to go try it out for yourself. When you travel to Athens next, take the time to visit this amazing place, where the combination of hospitality and great wines, makes a perfect day...

The winery can be found on below address;

8 N. Ntoyni St. in Koropi (close to Athens international airport)

Tel: +30 210 60 20 775



Also active on socials as Facebook, Instagram and Twitter: nikolou winery

#nikolouwinery #greekwines #atticawineregion #savatiano #retsina #gettinghotforwine #wineblogging

Het schrijven van deze blog heeft me ertoe geleid dat ik kon reizen naar de prachtige stad Athene, hoofdstad van Griekenland. Ik kwam in contact met een wijngaard, gelegen iets ten zuiden van de internationale luchthaven van Athene. De wijngaard ligt in het centrum van het dorpje Koropi en hangt eigenlijk samen met het huis van de familie Nikolou. Dit is in principe hoe alle wijngaarden werden ingericht vroeger.

Elk huis had gewoon zijn eigen wijngaard! Heel gaaf! Tegenwoordig is de wijngaard van Nikolou de enige die nog overblijft in het dorp, met de trationele infrastructuur in stand gehouden. De familie die de wijngaard runt bezit enorme gastvrijheid en kennis! Ze stelden me voor aan een lokaal verbouwde druif genaamd Savatiano en de mogelijkheden dat deze druif bezit is gewoon verbazend! Savatiano is een typerende druif voor de streek, het kan heel goed hitte en droogte weerstaan en het hoeft niet veel water te krijgen. De druiven groeien ook op bush vines en de wortels gaan zo diep in de grond op zoek naar water dat er heel veel complexiteit in de druif zelf ontwikkeld.

Verder staat er ook veel wind in de streek, vergelijkbaar met de wind dat je op sommige eilanden vind. Op die manier is de de plant ook niet zo vatbaar voor ziektes. Tussen de wijnranken wordt een afwaterhoek gegraven, zodat overtollig water wegloopt en zo de plant beschermd tegen schimmels.

De wijngaard is al generaties eigendom van de familie, de vorige generatie geeft hun kennis en passie door naar de volgende generatie, zodat deze de wijngaard naar een hoger niveau kan tillen.

Er worden verschillende wijnen geproduceerd, maar de druif Savatiano blijft de signatuur van de wijngaard en maakt een bezoek de moeite waard! Zoals eerder gesteld is Savatiano een druif dat in veel vormen en types voorkomt. De meest bekende van het hele land is de Retsina wijn. Retsina is een wijn gemaakt van een basis wijn met bijgevoegd dennenhars om de wijn een extra kick te geven! De Nikolou familie gaf er echter een nog een geheel nieuwe kick aan! De eerste wijn die ik proefde was een Savatiano zoals de druif werkelijk is, fris en knisperend. Denk maar een verse citroen, met een klein beetje zilteheid, frisse citrus en groene appel. Geweldig gewoon! Zeker gecombineerd met sardientjes in olie. De tweede wijn was dezelfde druif, maar dan nu gerijpt op de lie. De basiselementen van Savatiano blijven aanwezig, maar dan nu aangevuld met een romige textuur en tonen van gist en brood. Er was tevens ook een lichte kruidige toon aanwezig in, zoals van verse tuinkruiden, op die manier is het dan ook perfect combineerbaar met wit vlees zoals kalkoen, kip of zelfs varken. Natuurlijk blijft vis een perfecte match, samen met andere gerechten met een mediterraanse toets. Ook romige kaas is hemels met deze wijn! Denk niet enkel aan Brie, maar ook aan de lokale kaas Mizithra. Deze kaas is zeer romig en gemaakt met shapen- of geitenmelk en is een beetje zoutig, wat dan dan ook weer verbinding vind met het zoutige karakter van de wijn.

De derde wijn is de 'Botanic Base' en is eigenlijk een Retsina wijn. Deze wijn is een lokale specialiteit van Attica. Wat zo speciaal is aan deze wijn is het toegevoegde dennehars, waardoor een geheel nieuwe smaakbeleving naar voor komt! Duizenden jaren geleden werden de Griekse wijnen opgeborgen in amphora's (wat eigenlijk een grote kruik van klei is). De bovenkant werd dichtgemaakt met het dennenhars om de wijn te beschermen tegen oxidatie. Tijdens dit proces droop er dennenhars in de wijn en gaf het de wijn de bepalende smaak. Retsina wijn werd geboren! De wijn brengt aroma's naar voor dat je doet denken aan een dennenbos, wanneer het net geregend heeft, alsook een heel kruidig karakter. Een perfecte begeleider van gegrilde vis of zelfs van de BBQ met veel kruiden. De familie gebruikt net genoeg dennenhars, zodat het mooie karakter van de druif behouden blijft en je de tonen van citroenschil en ziltigheid nog steeds kan vinden.

De innoverende familie Nikolou besliste om Retsina naar een hoger niveau te tillen en produceerde de allereerste mousserende Retsina, echt de enige in zijn soort. De traditionele methode werd ook gebruikt, met een tweede gisting op fles. Dus als je er even over nadenkt is de mousserende Retsina eigenlijk een combinatie van alle voorgaand besproken wijnen. Je hebt de basis Savatiano, aangevuld met de rijping op de lie en met de dennenhars. Deze wijn wordt de 'Botanic' genaamd en verwijsd naar het karakter gevuld met botanische kruiden. Een echte hemelse wijn! Combineer het met vis en schelpdieren en andere heerlijke Griekse traditionele gerechten.

De hele wijngaard word enkel gerund door de familie. Ze doen letterlijk alles zelf, wat verder bijdraagd aan het charmante beeld. Op de foto kan je de mousserende Retsina zien tijdens de tweede vergisting. De flessen staan met de hals naar beneden gericht, waardoor de dode gistcellen naar de hals zakken, maar niet voordat ze interessante aroma's in de wijn hebben achter gelaten. Elke dag draait iemand van de familie de flessen, zodat alle lie zijn weg vind naaar de hals. Nadien wordt de hals bevroren en worden de dode gistcellen verwijderd uit de fles. De mousserende Retsina is uniek en de eerste van zijn soort, gemaakt dankzij kennis, toewijding en innovatie!

Precies wanneer je denkt dat het gewoon niet beter kan, wordt de orange wine geserveerd! Opnieuw gemaakt van de inmiddels beruchte Savatiano, werd deze wijn geheel natuurlijk geproduceerd, zonder toegevoegd sulfiet, wilde gist, geen klaring of filtering en heel veel skin contact. De kleur doet meer denken aan geel dan oranje en om die reden draagt de wijn dan ook de naam 'Savatiano Yellow'. Een smaak zo uniek en complex dat je gewoon van je stokken blaast! Er is reeds heel wat complexiteit aanwezig, aangezien de druiven van 60-jaar oude stokken komen en die complexiteit word intenser na vinificatie. Complexe aroma's van tropisch fruit zoals sappige mango en abrikoos, sinaasappelschil, ziltigheid, kruiden beschrijven slechts het puntje van de ijsberg. Toen ik deze wijn proefde, wist ik al dat er nooit woorden genoeg zouden wijn om deze wijn ten volle te beschrijven en ik had gelijk ook. Elke slok bied je steeds meer smaaknuances en complexiteit. De wijn kan moeilijk te combineren zijn met eten, maar bepaalde gerechten zijn dan ook heel moeilijk te combineren. Maar nu net daarin ligt de perfecte match. Denk aan moeijke te combineren gerechten met wijn, zoals gekookte vleessoorten, sherpe kazen als geitenkaas, blauwader kaas en bepaalde vegetarische gerechten. De wijn is gemaakt zonder de toevoeging van sulfiet, maar de houdbaarheid zal je verbazen. Deze wijn kan dan ook nog lang op fles rijpen.

Naast deze wijnen is er nog een heel assortiment andere heerlijke wijn beschikbaar bij de wijngaard van Nikolou, allemaal geproduceerd met lokale rassen ofwel Franse rassen met een Griekse invloed. Mijn enige advies na deze heerlijke ervaring is om gewoon de wijngaard te bezoeken en dit zelf uit te proberen. Wanneer je je volgend reisje naar Athene plant, neem dan de tijd om deze fantastische plaats te bezoeken voor een combinatie van gastvrijheid en heerlijke wijn, wat je de perfecte dag zal bezorgen...

De wijngaard kan op onderstaand adres gevonden worden:

8 N. Ntoyni St. in Koropi (dicht bij de internationale luchthaven van Athene)

Tel: +30 210 60 20 775

Actief op socials als Facebook, Instagram en Twitter: nikolou winery